La comuna 8, rica en tejido social

Al observar con detenimiento la historia y la transformación de las comunas de Medellín, nos asalta una vez más la convicción de que las carencias generan cohesión social, al menos en nuestro medio. A menudo se evidencia que cuando una comunidad tiene mayores necesidades de primer nivel e incluso ha sufrido entre sus calles y sus casas los embates de la violencia, la pobreza, la injusticia y el desplazamiento, simultáneamente y a manera de curiosa compensación, van surgiendo entre sus gentes otros lazos que si bien no reemplazan los faltantes vitales, sí ayudan a sobrellevarlos y a desarrollar otras fortalezas que puedan minimizarlos.

Prosperan entonces la solidaridad, los liderazgos sociales, las organizaciones barriales, la valoración y el respeto por los vecinos viejos y nuevos, el sentido del bien común, la capacidad de análisis y la recursividad para estudiar, planear y realizar proyectos de beneficio general que el Estado no ejecuta. Al mismo tiempo se valora y reafirma la diferencia, sobre todo cuando ese sitio geográfico específico se convierte en receptor permanente de personas provenientes de otras regiones del departamento y el país, con deseos de crear arraigo en el lugar que los acoge pero también con nostalgia de sus raíces y ansia de mantenerlas latentes para conservar su identidad.

De todo esto es ejemplo la comuna 8, Villa Hermosa, una de las más deprimidas pero más organizadas comunitariamente, y la cual hoy es objeto, como nunca, de una cuantiosa inversión por parte de la municipalidad con el ánimo de contribuir a saldar la deuda social. En este séptimo cuadernillo de nuestra serie periodística Vivir en Medellín nos adentramos en la comuna 8. Mediante testimonios, imágenes, datos y la crónica Desde la montaña la ciudad es una ilusión, del periodista José Guarnizo, esperamos contribuir al conocimiento y entendimiento de esta ciudad, más allá de los límites de la comuna 14. En estas páginas se hacen visibles el tejido social, la esperanza en un futuro mejor ­—pese a tantas necesidades insatisfechas, ¡entre ellas el agua!— y la valentía de aquellos que encontraron en el servicio a los demás su razón de ser.


Ubicación
La comuna 8, Villa Hermosa, está situada en la zona centroriental de Medellín. Limita por el norte con la comuna 3 (Manrique); por el oriente con el corregimiento de Santa Elena; por el occidente con la comuna 10 (La Candelaria); y por el sur con la comuna 9 (Buenos Aires).

Barrios
Para el Departamento de Planeación, la comuna 8 tiene 18 barrios: Villa Hermosa, La Mansión, San Miguel, La Ladera, Batallón Girardot, Llanaditas, Los Mangos, Enciso, Sucre, El Pinal, Trece de Noviembre, La Libertad, Villatina, San Antonio, Las Estancias, Villa Turbay, La Sierra (Santa Lucía–Las Estancias) y Villa Lilliam. Según la comunidad, los barrios son 34.

Viviendas
De acuerdo con la Encuesta de Calidad de Vida Medellín 2013, en la comuna 8 hay 46.590 viviendas. De ellas, 18.371 están en estrato 2, 15.997 en estrato 1, 11.238 en estrato 3 y 984 en estrato 4. En los estratos 5 y 6 no hay.

Población y edades
Su número de habitantes, según la Encuesta de Calidad de Vida, es de 136.375, de los cuales 70.976 son mujeres y 65.399 son hombres. Del total, de 0 a 14 años hay 31.202 personas; de 45 a 64 años, 30.145; de 15 a 24, 24.625; de 25 a 34 años, 23.027; de 35 a 44, 16.902, y de 65 años o más, 10.474.

Niveles de educación
• Primaria: 38.346 • Media: 31.468 • Ninguno: 26.754 • Preescolar: 17.961 • Secundaria: 7.760 • Técnica: 6.818 • Universitaria: 3.598 • Tecnológica: 3.363 • Especialización: 217 • Maestría: 90 • Doctorado: 0

Servicios públicos
Agua: Según EPM, al finalizar mayo había en la comuna 8, por morosidad, 1.841 (2,82 %) clientes/usuarios cortados y 483 (0,74 %) suspendidos, de un total de 65.182 servicios. (EPM no especifica la cobertura que tiene en dicha comuna, pero líderes comunitarios aseguran que cerca de 10 mil personas no tienen conexión al agua potable).
Energía: Usuarios morosos cortados: 739 (1,08 %) y 338 usuarios morosos suspendidos (0,49 %), de un total de 68.374 servicios.
Gas: 357 clientes morosos cortados (1,64 %) y 217 suspendidos (0,99 %), de un universo de 21.815 servicios.

Seguridad
Datos del Sistema de Información para la Seguridad y la Convivencia (Sisc) indican que entre enero 1 y mayo 31 de 2015 hubo nueve homicidios en la comuna 8, mientras en el mismo periodo de 2014 se registraron 17 y en 2013, 32. En igual lapso, el número de días sin homicidios en 2015 aumentó: 142, frente a 136 en 2014 y 124 en 2013.
Villa Hermosa cuenta con 16 cuadrantes de Policía y 26 cámaras de videovigilancia.