La América, entre la holgura y la densificación (editorial)

Una de las comunas más tradicionales de Medellín es La América, ubicada de manera estratégica en el centro del occidente de la ciudad.

La mayoría de sus barrios fueron conformados a mediados del siglo pasado, algunos mucho antes, en procesos regulares de urbanización. Solo uno, Calasanz Parte Alta, surgió a finales de la última década del siglo 20, como respuesta a las necesidades de expansión de Medellín, solución a los problemas de vivienda de una ciudad en constante crecimiento. De hecho este barrio, a diferencia de los otros de la 12, desde sus inicios tuvo carencia de puntos de encuentro y equipamientos colectivos. Dio indicios entonces de los riesgos que conlleva la construcción sin planeación y equilibrio de desarrollos urbanísticos, bien sea como solución urgente de vivienda o como simple negocio inmobiliario. El resultado: entornos poco amables —en muchas ocasiones con fallas estructurales—, y carentes de espacios que promuevan un desarrollo armónico de la comunidad.

La localización de la comuna 12 en un sector de topografía suave, con facilidades de acceso y dotación de servicios e infraestructura adecuada, le han permitido a su población disfrutar de una buena calidad de vida. Instituciones educativas, canchas, parques, vías amplías y buen servicio de transporte son algunas de las características que tiene a su favor. (Incluso, disfrutó del primer tranvía, pues como polo de desarrollo y despensa agrícola que era, no podía estar por fuera de los avances de la urbe en crecimiento). No obstante, como lo señalan algunos de sus habitantes, la oferta cultural estatal ha sido precaria y hoy constituye uno de los principales faltantes de La América.

Aunque su densificación no se ha dado de manera tan dramática como en otras áreas de la ciudad y se cuenta entre las que menos transformaciones ha sufrido, los barrios de La América ven cada vez con más frecuencia lo mismo que ya han visto otras comunas: la destrucción de sus amplias casas para dar paso a edificios de apartamentos, cada día más altos. Su futuro, pues, parece estar cantado. Lo riesgoso, alertan expertos en desarrollo urbano como el arquitecto y director de la Escuela del Hábitat de la Universidad Nacional, Luis Fernando González, es que al no estar hoy dentro de las prioridades de intervención y renovación urbana de la administración municipal, La América queda “al garete”, sujeta y expuesta única y exclusivamente a las presiones del mercado inmobiliario. El POT solo la contempla como zona de consolidación.

Sea este cuadernillo una invitación a asomarnos de manera breve por una de las comunas más históricas de Medellín.


Ubicación
La comuna 12 (La América) está situada en la zona centroccidental de Medellín. Por el norte y por el occidente limita con la comuna 13 (San Javier) y por el oriente y el sur con la comuna 11 (Laureles-Estadio).
Extensión: 389.49 hectáreas

Barrios
La comuna 12 está compuesta por trece barrios. Son ellos Ferrini, Calasanz, Los Pinos, La América, La Floresta, Santa Lucía, El Danubio, Campo Alegre, Santa Mónica, Barrio Cristóbal, Simón Bolívar, Santa Teresita y Calasanz Parte Alta. Los habitantes de la comuna 12 reconocen también el sector La Soledad, en el barrio Ferrini.

Viviendas
De acuerdo con la Encuesta de Calidad de Vida Medellín 2013, en la comuna de La América hay 34.959 viviendas, la mayoría en estrato 4, distribuidas así: 15.083 en estrato 4; 10.253 en estrato 3; 8.898 en estrato 5 y 725 en estrato 2.

Población y edades
Según datos del Municipio de Medellín, en la comuna 12 habitan 95.523 personas. Al igual que en las demás comunas, en su mayoría son mujeres: 52.736 frente a 42.787 hombres.
Por edades, la población se distribuye de la siguiente manera: de 45 a 64 años, 34.819 personas; de 65 años o más, 16.205; de 25 a 34 años, 13.320; de 35 a 44 años, 10.997; de 15 a 24 años, 10.890, y por último, de 0 a 14 años, 9.292 personas.

Niveles de educación
Media: 25.426 personas • Universitaria: 18.527 • Primaria: 16.396 • Ninguna: 7.071 • Técnica: 6.901 • Preescolar: 5.116 • Secundaria: 4.635 • Especialización: 3.770 • Maestría: 751 • Doctorado: 57

Seguridad
Datos suministrados por la Alcaldía de Medellín, con base en el Sistema de Información para la Seguridad y la Convivencia (Sisc), indican que entre el 1 de enero y el 22 de agosto de 2015 hubo cinco homicidios en la comuna 12, el mismo número de igual período del año anterior, pero 16 menos que en 2013 y 12 menos que en 2012. Los días sin homicidios en la comuna de La América entre el 1 de enero y el 22 de agosto sumaron 229 —la misma cifra de 2014—, once días más sin homicidios que en 2013 y ocho más que en 2012. En cuanto al hurto de carros, se registraron 43 (enero 1 – agosto 22), 21 robos menos que en igual lapso de 2014, 33 menos que en 2013 y 51 menos que en 2012.
En la comuna 12 hay nueve cuadrantes de Policía y 36 cámaras de videovigilancia.